Helena Olsson Smeby

Skihopperen Helena Olsson Smeby ble født i Sverige, og hoppet tidligere for Sveriges kvinnelag. I 2005 la hun opp fordi de kvinnelige hopperne fikk lite pengestøtte fra det svenske forbundet. I VM i 2009 kom skihopp for kvinner på programmet. Da ble Smeby norsk statsborger, og hoppet seg til en plass på det norske VM-laget. Hun tok en 16.plass i VM i 2009.

Smeby flyttet til Norge allerede som sekstenåring, men fortsatte å hoppe for det svenske laget i kontinentalcupen, fram til 2005. Hun hoppet for det norske laget i 2008/09 og 2009/10, men la opp igjen i 2010, delvis fordi hun var skuffet over at kvinnene ikke fikk hoppe i OL i Vancouver.

Smeby kom tilbake til sporten igjen i juli 2013, fordi hun hadde lyst til å delta i verdenscupen. Med verdenscuprenn i stedet for kontinentalcup fikk sporten høyere status, og bakkene de hoppet i ble bedre. Dessuten sto kvinnehopp på OL-programmet i Sotsji, og deltakelse der ble et mål for henne. Sesongen 2013/14 klarte Smeby å sikre seg tre fjerdeplasser i verdenscupen. Det gikk ikke like bra i OL, der hun ikke klarte å komme blant de ti beste. Hopphistorikken til Smedby finnes på hjemmesiden til det internasjonale skiforbundet hvis du vil lese mer om hennes hoppkarriere.

Selv om OL ikke var noen stor suksess, ga de tre fjerdeplassene i verdenscupen gode signaler. Smeby sier selv at hun ikke har fått ut sitt beste under renn, så kanskje hun velger å satse videre. Hun føler at hun har mye å gå på. Dersom hun deltar i verdenscupen i skihopping 2014/15, kommer hun kanskje ikke til å få spesielt gode odds på Unibet, da hun til sesongen 2013/14 ble rangert som nummer 12. Men det er uansett en fantastisk mulighet for revansje, som Smeby selv sier hun higer etter.

Smeby bor i Trondheim, sammen med sin norske ektemann og trener, Jostein Smeby. Hun trener i Granåsen. Smeby har, sammen med Anette Sagen, utført det tredje lengste skihoppet som er gjort av en kvinnelig utøver, med 174,5 meter. Den eneste i verden som har hoppet lenger enn dem, er østerrikske Daniela Iraschko.